Одноколісні, с паровым двигателем, на коньках: чем поражали прародители современного велосипеда (фото)

В середине ХІХ века весь цивилизованный мир переживает настоящий велосипедный бум.

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

Запатентованный тогда изобретение француза Эрнеста Мишо, который он назвал “быстрые ноги” (именно так с латыни и переводится — «велосипед»), приобрел огромную популярность в Европе и Северной Америке. Только в Нью-Йорке, по данным тогдашней газеты Illustrirte Zeitung, в специальные школы для обучения езде на новомодном транспорте записалось 5 тысяч человек.

Неугомонные изобретатели придумывали все новые разновидности велосипеда, добавляя различные улучшения в его конструкции ради большего удобства передвижения. Только в США по состоянию на 1869 год было зарегистрировано 30 патентов на такие новации. “Эта мания будет продолжаться до тех пор, пока веломашину не заставят летать”, — восторженно сообщали тогдашние газеты.

Часть конструкторов сосредоточилось на совершенствовании скоростных характеристик этого транспорта. Скажем, один из американских изобретателей хвастался, что его велосипед преодолевает 25 миль (40 километров) в час. “Это была бы адская езда!” — недоверчиво комментировали такое заявление газетчики.

До самых быстрых велосипедов того времени принадлежал одноколесный велосипед (моноцикл) конструкции Ричарда Хемминга. Колесо диаметром 5 футов (около полутора метров) водитель приводил в движение при помощи специального механизма с седлом, расположенным внутри. Для поворотов ему надо было наклоняться телом или пользоваться ногами, выставляя их наружу. Специальный жестяной щит сверху закрывал водителя от дорожной грязи, иначе падал бы ему на голову. “Изобретатель утверждает, что его тринадцатилетний сын движется таким велосипедом со скоростью, которая по меньшей мере равна беговые доброго коня, а его борзая, несущийся рядом, не может догнать веломашину”, — сообщала Illustrirte Zeitung.

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

Самый одноколесный велосипед достигал высотой 12 футов (более 3,5 метра). Его колесо, которое приводилось в движение ногами с помощью специальных рычагов, могло делать 50 оборотов за минуту. Седло для водителя крепилось сверху к колеса стальными пружинами. Сложность езды на таком велосипеде газетчики приравнивали к попыткам удержать равновесие, сидя на стуле и балансируя на двух его ножках.

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

А для тех, кто предпочитал более устойчивым транспортным средствам, американский изобретатель Джон Тремпер сконструировал простой и безопасный трехколесный велосипед. Переднее ведущее колесо в нем было расположено почти рядом с задними, что значительно упрощало управление. Пользоваться этим транспортным средством было легко и удобно даже новичкам независимо от возраста. Правда, в скорости он значительно проигрывал конкурентам.

читайте также: стоит Ли бояться нитратов? 9 важных фактов о эти вещества

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

Существовал также велосипед, предназначенный для зимних прогулок, который можно было использовать на замерзших водных плесах. Вместо двух задних колес он имел пристроены заостренные лезвия, как у коньков.

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

И наконец изобретатели позаботились о тех, кто не хотел утомлять ноги, и придумали велосипед, в котором не нужно было крутить педали. Фрацуз Пьер Мишо оборудовал трехколесную веломашину паровым двигателем, установив на нее громоздкий медный котел. “Предложенный проект дает большой толчок для развития “коня будущего”, который не нуждается ни сена, ни овса”, — прогнозировала тогдашняя газета. Но неповоротливость и малая мощность двигателя (всего лишь четверть лошадиной силы) сделала такие паровые велосипеды непопулярными.

Одноколісні, з паровим двигуном, на ковзанах: чим вражали прародичі сучасного велосипеда (фото)

Предлагаем вашему вниманию также историю одного из первых планеристов мира.

Share